Declaration by AsoVAC / Declaration D'AsoVAC

posted May 17, 2009, 11:51 AM by Gregorio Drayer   [ updated May 27, 2009, 2:45 PM by Greg Drayer ]

 (A version in French is below)

Public Declaration of the Caracas Chapter of
The Venezuelan Association for de Advancement of Science


            In Venezuela, scientific activity and higher education have been basic conquests in the struggle for democracy and both have become an indisputable bastion of sovereignty and are self-evident features of the social progress attained by our people. For the past 60 years a significant number of both men and women have dedicated their best efforts to build a institutional system dedicated to the training of highly qualified personnel, for the generation of scientific knowledge, technological development and innovative processes; efforts that have enabled Venezuela to establish a dialogue as equals with other nations in the complex contemporary world. We are able to proudly show results that not only have served to improve the general health and quality of life of our people, but also of other social conglomerates far away from our national boundaries. Even more, the presence in our social fabric of qualified scientists, technologists and innovators has allowed us to adequately appropriate scientific knowledge developed in other lands.

Notwithstanding these irrefutable facts, Mr. Hugo Chavez, President of the Bolivarian Republic of Venezuela, last May 3rd in his usual Sunday television program Alo Venezuela, took the liberty of discussing the pertinence of the scientific endeavors presently being carried out in our country, and to question its achievements. He affirmably stated that the attention of our nation’s scientists and its scientific institutions has been misguidedly directed towards areas of knowledge that show no regard for the nature of a good part of Venezuela´s social problems. His statements lead to an erroneous concept of science, concept that has no known basis in the theory or in the praxis of other countries. In particular we consider that by addressing his remarks towards the Venezuelan Institute of Scientific research IVIC and his scientific personnel, our President has ignored the many achievements and the many contributions of IVIC to the well being of Venezuela´s society.

            The devaluation of the activity of our scientists and technologists is also evident in the recent budgetary cuts ordered by the executive branch of our national government, budgetary cuts directed to several public institutions as per Executive Decree N° 6.649, dated March 25th, past. For an institution of higher learning such as our Universidad Central de Venezuela, a cut of 6% of its yearly budget, of which 82% of its funds are intended for fixed payroll expenses, is in fact a reduction of 33% of its operational budget. This budget reduction has a severe effect on the University’s basic scientific and technological research programs.

            It is also necessary to refer to the performance of the so called “Mision Ciencia” the financial program of the National Ministry for Science, Technology and Intermediate Industries, which has produced very little tangible results notwithstanding the large amount of funds expended. Its mere existence as a parallel administrative body served to wipe out the traditional financial venues of support of the national scientific activity.

            Fundamental pillars of Venezuelan science are in grave danger. In the past the loss of the scientific human capital of Venezuela´s Petroleum Institute, INTEVEP, has led to the extreme crippling of the country’s research program on energy. These are many of the reasons why we feel an obligation to demand not only more consideration for the institutions that have been at the forefront of our scientific and innovation endeavors but also to demand a better future for all other institutions that integrate the Venezuelan system of science and technology, such as the Councils for Scientific and Humanistic Development, CDCH and  the science faculties and research institutes of our national universities; the nation’s research facilities such as the Venezuelan Institute for Scientific Research, IVIC; the National Institute for Agricultural Research, INIA; the Institute for Advanced Research, IDEA; the Engineering Institute for Research and Technological Development, FII; the Center for Research on Astronomy, CIDA, the Rafael Rangel  National Institute of Hygiene, INHRR; the National Center for  Experimental Production, CIEPE; the National Center for Seismological Research, FUNVISIS; among others..

            Finally, the basic tenets of our scientific praxis have always been subject to critical revisions. For Venezuela´s men and women of science their insertion in the “society of knowledge” has been a tenet of paradigmatic value. This is the reason why we must respectfully, invite our President to rectify his attitude and that, with his Minister for Science and Technology, open the doors to a dialogue that would allow an agreement on the ways, means and objectives fin the search of the coveted common good. The Caracas Chapter of the Venezuelan Association for the Advancement of Science, AsoVAC, volunteers as a vehicle in the search of this national objective. Thus we ask the support of scientific researchers and institutions and invite all concerned to electronically subscribe this declaration.

For more information write to prensa@asovac.org.ve 




Declaration D'AsoVAC Section Caracas, face a la Crise du
Systeme Scientifique Technologique Venezuelien

L'activité scientifique au Venezuela, ainsi que l'éducation supérieure, sont des conquêtes fondamentales de la lutte démocratique vénézuélienne. Toutes deux se sont érigées en bastion incontestable de la souveraineté et sont les preuves manifestes du progrès social atteint par notre peuple. Depuis 60 ans un groupe significatif d'hommes et de femmes  consacre tous ses efforts à construire un système d'institutions pour 

la formation de personnel hautement qualifié, la production de connaissance scientifique, le développement technologique et les processus d'innovation qui ont permis au Venezuela, en tant que pays, d’instaurer un dialogue d’égal à égal dans un monde contemporain complexe. Nous sommes fiers d’afficher les résultats qui ont amélioré non seulement la santé et la qualité de vie de notre population, mais aussi celles d'autres sociétés au-delà de nos frontières. Plus encore, la présence à l'intérieur de notre tissu social  d’éminents scientifiques, technologues et innovateurs nous a permis aussi de nous approprier d'une manière adéquate de la connaissance développée par d'autres nations.

Malgré ces faits irréfutables, le Président de la République, dans son émission de télévision "Aló Presidente" du 3 mai dernier s'est permis de discuter la pertinence de la science dans notre pays mettant en doute les résultats obtenus. L'affirmation selon laquelle l'attention des chercheurs nationaux et de leurs institutions est orientée vers des domaines de la connaissance qui ont peu de rapport avec la nature de la plupart des problèmes nationaux entraîne une notion de science qui n'a pas de fondements connus dans le domaine théorique ni dans la praxis d'autres pays. Nous considérons en particulier que l’interpellation qu’il a faite à l'Institut Vénézuélien de Recherches Scientifiques (IVIC) et ses chercheurs ignore les nombreuses réussites et contributions réalisées au profit du bien-être de la société vénézuélienne.

La récente réduction budgétaire ordonnée par le gouvernement aux institutions de l'administration publique, par décret N° 6.649, le 25 mars témoigne également de la dévalorisation de l'activité de nos chercheurs et scientifiques. Pour un établissement tel que l’Université Centrale du Venezuela, une réduction de 6% d'un budget dont 82% est consacré aux frais fixes du personnel, équivaut tout simplement à une diminution de 33% de ses frais de fonctionnement, entraînant des effets sévères sur des programmes fondamentaux pour la recherche scientifique et technologique universitaire.

Il est également nécessaire de se référer aux performances de la Mission Science qui,  malgré d’importantes ressources financières, n’a obtenu que peu de résultats concrets. Sa seule existence comme mécanisme administratif parallèle a eu comme effet d’annuler les instances traditionnelles de promotion de l'activité scientifique nationale.

Des piliers fondamentaux de la science vénézuélienne sont en grave danger. Déjà, dans le passé, la perte du capital humain de l'INTEVEP s'est traduit par l'affaiblissement extrême de la recherche dans le domaine de l'énergie au pays. C'est pourquoi nous nous sentons obligés non seulement d'exiger un meilleur avenir pour les institutions phares de notre activité scientifique et d'innovation, mais aussi de plaider pour un futur meilleur pour toutes celles qui font partie du système de la science et de la technologie vénézuéliennes, telles que les Conseils de Développement Scientifiques et Humanistiques (CDCH), les facultés et les instituts de recherche des universités nationales, de même que d'autres institutions de recherche de l'État telles que l'IVIC, l'INIA, l'IDEA, le FII,  CIDA, INHRR, CIEPE, FUNVISIS, entre autres.

 Enfin, les fondements et notre praxis scientifique ont toujours fait l’objet d’un examen critique. Pour les hommes et les femmes de science vénézuéliens l’ insertion dans la société de la connaissance est un précepte de valeur paradigmatique. C'est pourquoi nous invitons très respectueusement M. le Président à revoir ses positions et qu'avec son Ministre de la Science et la Technologie ils ouvrent les portes à un dialogue qui permettra d'accorder les moyens et les objectifs pour atteindre le si cher bien commun. La section Caracas de l'Association Vénézuélienne pour le Progrès de la Science (AsoVAC) se propose comme interlocuteur pour cet objectif national. Pour cela nous demandons le soutien de chercheurs et d'institutions et vous invitons à souscrire cette déclaration par voie électronique.

Coordination Exécutive AsoVAC Section Caracas
Tél. 00.58.0212 7513768 / 7535802



A
sociación Venezolana para el Avance de la Ciencia, Avda. Neverí, Edif. Fundavac. Colinas de Bello Monte, Caracas
Fax. (0212) 753 5802
Telf. (0212) 751 3768 (0212) 753 5802

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Greg Drayer,
May 17, 2009, 11:55 AM
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