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Venezuelan Science at Risk

posted May 29, 2009, 4:08 AM by Gregorio Drayer   [ updated May 29, 2009, 9:03 AM by Greg Drayer ]


Attached in this webpage you will find an official letter published in SCIENCE, sent by the Venezuelan Academy of Physical, Mathematical, and Natural Sciences regarding fears about the present and future fate of science and higher education in Venezuela, and also an article composed by the French writer Barbara Casassus explaining some of the recent events in the country, and published in the same AAAS Magazine.

Declaration by AsoVAC / Declaration D'AsoVAC

posted May 17, 2009, 11:51 AM by Gregorio Drayer   [ updated May 27, 2009, 2:45 PM by Greg Drayer ]

 (A version in French is below)

Public Declaration of the Caracas Chapter of
The Venezuelan Association for de Advancement of Science


            In Venezuela, scientific activity and higher education have been basic conquests in the struggle for democracy and both have become an indisputable bastion of sovereignty and are self-evident features of the social progress attained by our people. For the past 60 years a significant number of both men and women have dedicated their best efforts to build a institutional system dedicated to the training of highly qualified personnel, for the generation of scientific knowledge, technological development and innovative processes; efforts that have enabled Venezuela to establish a dialogue as equals with other nations in the complex contemporary world. We are able to proudly show results that not only have served to improve the general health and quality of life of our people, but also of other social conglomerates far away from our national boundaries. Even more, the presence in our social fabric of qualified scientists, technologists and innovators has allowed us to adequately appropriate scientific knowledge developed in other lands.

Notwithstanding these irrefutable facts, Mr. Hugo Chavez, President of the Bolivarian Republic of Venezuela, last May 3rd in his usual Sunday television program Alo Venezuela, took the liberty of discussing the pertinence of the scientific endeavors presently being carried out in our country, and to question its achievements. He affirmably stated that the attention of our nation’s scientists and its scientific institutions has been misguidedly directed towards areas of knowledge that show no regard for the nature of a good part of Venezuela´s social problems. His statements lead to an erroneous concept of science, concept that has no known basis in the theory or in the praxis of other countries. In particular we consider that by addressing his remarks towards the Venezuelan Institute of Scientific research IVIC and his scientific personnel, our President has ignored the many achievements and the many contributions of IVIC to the well being of Venezuela´s society.

            The devaluation of the activity of our scientists and technologists is also evident in the recent budgetary cuts ordered by the executive branch of our national government, budgetary cuts directed to several public institutions as per Executive Decree N° 6.649, dated March 25th, past. For an institution of higher learning such as our Universidad Central de Venezuela, a cut of 6% of its yearly budget, of which 82% of its funds are intended for fixed payroll expenses, is in fact a reduction of 33% of its operational budget. This budget reduction has a severe effect on the University’s basic scientific and technological research programs.

            It is also necessary to refer to the performance of the so called “Mision Ciencia” the financial program of the National Ministry for Science, Technology and Intermediate Industries, which has produced very little tangible results notwithstanding the large amount of funds expended. Its mere existence as a parallel administrative body served to wipe out the traditional financial venues of support of the national scientific activity.

            Fundamental pillars of Venezuelan science are in grave danger. In the past the loss of the scientific human capital of Venezuela´s Petroleum Institute, INTEVEP, has led to the extreme crippling of the country’s research program on energy. These are many of the reasons why we feel an obligation to demand not only more consideration for the institutions that have been at the forefront of our scientific and innovation endeavors but also to demand a better future for all other institutions that integrate the Venezuelan system of science and technology, such as the Councils for Scientific and Humanistic Development, CDCH and  the science faculties and research institutes of our national universities; the nation’s research facilities such as the Venezuelan Institute for Scientific Research, IVIC; the National Institute for Agricultural Research, INIA; the Institute for Advanced Research, IDEA; the Engineering Institute for Research and Technological Development, FII; the Center for Research on Astronomy, CIDA, the Rafael Rangel  National Institute of Hygiene, INHRR; the National Center for  Experimental Production, CIEPE; the National Center for Seismological Research, FUNVISIS; among others..

            Finally, the basic tenets of our scientific praxis have always been subject to critical revisions. For Venezuela´s men and women of science their insertion in the “society of knowledge” has been a tenet of paradigmatic value. This is the reason why we must respectfully, invite our President to rectify his attitude and that, with his Minister for Science and Technology, open the doors to a dialogue that would allow an agreement on the ways, means and objectives fin the search of the coveted common good. The Caracas Chapter of the Venezuelan Association for the Advancement of Science, AsoVAC, volunteers as a vehicle in the search of this national objective. Thus we ask the support of scientific researchers and institutions and invite all concerned to electronically subscribe this declaration.

For more information write to prensa@asovac.org.ve 




Declaration D'AsoVAC Section Caracas, face a la Crise du
Systeme Scientifique Technologique Venezuelien

L'activité scientifique au Venezuela, ainsi que l'éducation supérieure, sont des conquêtes fondamentales de la lutte démocratique vénézuélienne. Toutes deux se sont érigées en bastion incontestable de la souveraineté et sont les preuves manifestes du progrès social atteint par notre peuple. Depuis 60 ans un groupe significatif d'hommes et de femmes  consacre tous ses efforts à construire un système d'institutions pour 

la formation de personnel hautement qualifié, la production de connaissance scientifique, le développement technologique et les processus d'innovation qui ont permis au Venezuela, en tant que pays, d’instaurer un dialogue d’égal à égal dans un monde contemporain complexe. Nous sommes fiers d’afficher les résultats qui ont amélioré non seulement la santé et la qualité de vie de notre population, mais aussi celles d'autres sociétés au-delà de nos frontières. Plus encore, la présence à l'intérieur de notre tissu social  d’éminents scientifiques, technologues et innovateurs nous a permis aussi de nous approprier d'une manière adéquate de la connaissance développée par d'autres nations.

Malgré ces faits irréfutables, le Président de la République, dans son émission de télévision "Aló Presidente" du 3 mai dernier s'est permis de discuter la pertinence de la science dans notre pays mettant en doute les résultats obtenus. L'affirmation selon laquelle l'attention des chercheurs nationaux et de leurs institutions est orientée vers des domaines de la connaissance qui ont peu de rapport avec la nature de la plupart des problèmes nationaux entraîne une notion de science qui n'a pas de fondements connus dans le domaine théorique ni dans la praxis d'autres pays. Nous considérons en particulier que l’interpellation qu’il a faite à l'Institut Vénézuélien de Recherches Scientifiques (IVIC) et ses chercheurs ignore les nombreuses réussites et contributions réalisées au profit du bien-être de la société vénézuélienne.

La récente réduction budgétaire ordonnée par le gouvernement aux institutions de l'administration publique, par décret N° 6.649, le 25 mars témoigne également de la dévalorisation de l'activité de nos chercheurs et scientifiques. Pour un établissement tel que l’Université Centrale du Venezuela, une réduction de 6% d'un budget dont 82% est consacré aux frais fixes du personnel, équivaut tout simplement à une diminution de 33% de ses frais de fonctionnement, entraînant des effets sévères sur des programmes fondamentaux pour la recherche scientifique et technologique universitaire.

Il est également nécessaire de se référer aux performances de la Mission Science qui,  malgré d’importantes ressources financières, n’a obtenu que peu de résultats concrets. Sa seule existence comme mécanisme administratif parallèle a eu comme effet d’annuler les instances traditionnelles de promotion de l'activité scientifique nationale.

Des piliers fondamentaux de la science vénézuélienne sont en grave danger. Déjà, dans le passé, la perte du capital humain de l'INTEVEP s'est traduit par l'affaiblissement extrême de la recherche dans le domaine de l'énergie au pays. C'est pourquoi nous nous sentons obligés non seulement d'exiger un meilleur avenir pour les institutions phares de notre activité scientifique et d'innovation, mais aussi de plaider pour un futur meilleur pour toutes celles qui font partie du système de la science et de la technologie vénézuéliennes, telles que les Conseils de Développement Scientifiques et Humanistiques (CDCH), les facultés et les instituts de recherche des universités nationales, de même que d'autres institutions de recherche de l'État telles que l'IVIC, l'INIA, l'IDEA, le FII,  CIDA, INHRR, CIEPE, FUNVISIS, entre autres.

 Enfin, les fondements et notre praxis scientifique ont toujours fait l’objet d’un examen critique. Pour les hommes et les femmes de science vénézuéliens l’ insertion dans la société de la connaissance est un précepte de valeur paradigmatique. C'est pourquoi nous invitons très respectueusement M. le Président à revoir ses positions et qu'avec son Ministre de la Science et la Technologie ils ouvrent les portes à un dialogue qui permettra d'accorder les moyens et les objectifs pour atteindre le si cher bien commun. La section Caracas de l'Association Vénézuélienne pour le Progrès de la Science (AsoVAC) se propose comme interlocuteur pour cet objectif national. Pour cela nous demandons le soutien de chercheurs et d'institutions et vous invitons à souscrire cette déclaration par voie électronique.

Coordination Exécutive AsoVAC Section Caracas
Tél. 00.58.0212 7513768 / 7535802



A
sociación Venezolana para el Avance de la Ciencia, Avda. Neverí, Edif. Fundavac. Colinas de Bello Monte, Caracas
Fax. (0212) 753 5802
Telf. (0212) 751 3768 (0212) 753 5802

AsoVAC view on action against Jaime Requena

posted May 17, 2009, 11:40 AM by Gregorio Drayer   [ updated May 17, 2009, 5:33 PM by Greg Drayer ]

The Human Rights Commission of the Venezuelan Association for the Advancement of Science (ASOVAC) sets its View on the Arbitrary Action Againt Dr. Jaime Requena


Once more Venezuela faces the issue of censorship of the freedom of expression of a member of its scientific community. On this occasion the aggression has been against Dr. Jaime Requena, a Biologist graduated from the Central University of Venezuela (UCV), Ph.D and Doctor of Science by Cambridge University, who has had dissenting criteria regarding the government’s scientific policy.

On January 2008 Dr. Requena sent a communication to Nature, the prestigious international scientific journal, stating that his research showed that Venezuela´s scientific production was at the lowest point of the past 25 years, in part due to the exclusion of the social sciences from government financing. The conclusions of his research upset the authorities of the Institute for Advanced Studies (IDEA), a government agency where Dr. Requena worked as tenured Professor.

On April 2nd, 2009, Dr. Requena requested from IDEA´S Council of Directors his promotion to the status of Professor Emeritus, according to the by-laws of the institution, as was his due after serving his country in several academic capacities for more the 41 years. His request was not answered, instead 12 days later, Dr. Requena received an official communication signed by IDEA’s President dismissing him from his academic post, alleging that he had incurred in lack of probity and immoral behaviour at work, omissions or imprudence and serious fault against the duties imposed by his obligations. It should be mentioned that Dr. Requena was never informed about the specific facts justifying his dismissal nor was he given the opportunity to make use of his right of rebuttal.

Subsequently, at IDEA’S web page (www.idea.gob.ve) a communiqué was published in which its President stated the “official position” on this case. It is therein expressed that Dr. Requena did not fulfil his obligations as a full time Professor at the institution, since he was at the same time holding a management office at Fundación Universidad Metropolitana (FUNDAMENT), a private institution. On this regard it is ascertained that in 1997  Dr. Requena had been removed from his post as researcher in IDEA, by an illegal action on the part of Idea’s authorities and that during most of the period when he was unable to work at this Institution he took a position in the private sector as an employee of FUNDAMET. Dr. Requena took legal action against the authorities of IDEA and after a trial that lasted 12 years, the Supreme Tribunal of Justice of Venezuela, decided in his favour and ordered his reinstatement as a Full Professor at IDEA. Thus Dr. Requena immediately resigned his position at FUNDAMET on January 3rd, 2007, as it is evident from information provided to us.

The President of IDEA dismissed Dr. Requena, without the approval of the Council of Directors, the sole competent body called to decide on his dismissal. The President of IDEA justifies his action, at the Institute’s web page, as follows; “since IDEA is an official institution, the rights of the institution’s workers fall under Venezuela´s Organic Labour Laws, and since there is in the law, no provision for tenured employees, it is not necessary to open previously any administrative procedures for the dismissal of any employee, tenured or not.”.

Although Dr. Requena has his barristers to press his rights before the law, this Human Rights Commission is bound to state its alarm when observing the use of artifices, e.g. the use of private law legal procedures, to injure the rights of members of the Scientific Community. In effect, the discretionary dismissal without any procedure, allowed under Venezuelan labour legislation, is being applied in his case to the labour relationship of a scientist at the service of the State, thus failing to recognise not only the due process guarantee, but also the right to the social security benefits due to public servants. These facts appear to be a menace against to those who dare dissent the government policy. Thus the right to freedom of expression of all government scientists is forfeited even though the Article 57th of the National Constitution of the Republic of Venezuela, guarantees Freedom of Expression. The article reads as follows: “Censorship against public servants expressing opinion on matters under their responsibility is prohibited”.

The Human Rights Commission of the Venezuelan Association for the Advancement of Science raises a strong protest against the use of such criteria that places our country in a position far removed from the Rule of Law. A position by which, the preservation of the human capital developed during long years in the practice of scientific disciplines until levels of excellence are reached, looses importance.

The Human Rights Commission of the Venezuelan Association for the Advancement of Science expresses its full solidarity to Dr, Jaime Requena and denounces before national and international organisations of the scientific community and before public opinion, an action that injures human dignity and hinders Venezuela´s scientific development.

- end -

For more information write an e-mail to prensa@asovac.org.ve 

Despedido Jaime Requena del IDEA sin cumplir los procedimientos reglamentarios

posted May 17, 2009, 5:01 AM by Gregorio Drayer   [ updated May 17, 2009, 5:10 AM by Greg Drayer ]

Carolina Conde, EL NACIONAL 24 de abril

Es la tercera vez que en este gobierno se atenta contra un científico por razones políticas. Jaime Requena vive un déjà vu. Una carta, firmada el 13 de abril de 2009 por Prudencio Chacón, presidente de la Fundación Instituto de Estudios Avanzados, IDEA, puso fin a los 41 años de servicio a la ciencia y la tecnología del investigador, quien encabezó la institución hace 21 años. Ya en 1997 sólo 3 miembros del Consejo Directivo del IDEA decidieron destituirlo de su cargo, sin el consentimiento del resto de los representantes. En esa oportunidad, después de 12 años de peleas en las cortes venezolanas, el Tribunal Supremo de Justicia falló a su favor: tuvo que ser reenganchado en su cargo. Cuando retornó en 2005 todo había cambiado. El IDEA no era igual y él tampoco: su laboratorio de Neurofisiología ya no estaba y el objeto de su interés científico era otro. Se dedicó a medir los niveles de productividad de los investigadores nacionales, a través de una revisión de todas las publicaciones científicas dentro y fuera de Venezuela. Los resultados preliminares de la investigación (que demostraban que la producción científica nacional era la más baja en los últimos 25 años) y una carta publicada en la revista Nature en enero de 2008, que denunciaba la exclusión de las ciencias sociales del financiamiento público, quizás, le costaron el cargo.

Los motivos para su despido asegura Requena son políticos y personales. "No comparto la visión política del Ministerio de Ciencia y Tecnología como tampoco de las autoridades del IDEA. Durante el único encuentro que tuve con Chacón, me reclamó la carta a Nature. Dijo que él, en lo personal, y el ministerio estaban profundamente molestos y que se encargarían de cobrar esa carta. También dijo que estaba en el IDEA como un comisario político. No lo puede negar. Lo dijo en mi cara", señaló Requena. Pero, en Venezuela, los despidos de investigadores por inmiscuirse en política no son asunto nuevo. En tres años, han ocurrido dos desacreditaciones y sanciones a científicos en centros de investigación del Estado por advertir desde su criterio técnico y especializado sobre ciertas situaciones que debían ser revisadas por las autoridades nacionales. Los casos: la bióloga nutricionista María de las Nieves García y el físico Claudio Mendoza. Dos casos, una historia. En 2005, García dio a conocer los resultados de una investigación relativa a la anemia en la población infantil, donde advertía que cerca de 70% de los niños menores de 2 años de edad que acudían a los ambulatorios de tres estados presentaban ese trastorno y que, además, las nuevas harinas de maíz precocido vendidas por Mercal no eran enriquecidas con hierro, como lo exige el Estado venezolano. Yajaira Freites, miembro de la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia, en el documento Conocimiento, expertos y sociedad, reporta que el Ministerio de Ciencia y Tecnología publicó un comunicado de prensa "cuestionando las cifras y la ética de la investigadora". Las autoridades del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, institución del cual forma parte, se negaron a respaldarla. García sólo pudo defender su posición por Internet. El caso de Mendoza ocurrió un año después. El artículo "Masa crítica", publicado en el diario El Nacional, que alertaba sobre el desarrollo de energía nuclear en el país impulsado por el presidente Hugo Chávez, ocasionó que las autoridades del IVIC lo destituyeran como jefe del Laboratorio de Física Computacional. "Cuando el científico se enfrenta a un político o a la visión política, la opinión experta puede quedar entrampada en una serie de condiciones relacionadas con la materia sobre la que opina, así como las características del gobierno", explica Freites en su texto publicado en Bitácora-e. De molestias y procedimientos. Durante sus últimos días en el IDEA, Requena no tenía escritorio, silla, computadora o asistente. "Tuve que llevar muebles de mi casa. Incluso, restringieron el uso de una base de datos necesaria para la realización de mi trabajo". Así, Requena solicitó el 2 de abril de 2009 su pase a profesor emérito, dado que desde el 19 de septiembre de 1967 entró a trabajar en una institución científica del Estado y cumplía con los requisitos para su jubilación. Nunca tuvo respuesta y once días después fue despedido del IDEA. Desde entonces, sólo le ha escrito una carta al ministro de Ciencia y Tecnología, Jesse Chacón, para informarle de la situación. Después de varios intentos, las autoridades del IDEA se negaron a dar respuestas sobre el caso del despido de Requena. "Mis abogados trabajarán en esto. Ya lo gané una vez. Si Dios me da salud y tiempo, lo volveré a ganar. Sólo creo que mis colegas deben verse en el espejo. Ni les tiembla el pulso con una persona que ha dado 41 años de su vida a la ciencia en Venezuela", dijo.

Nota referida de la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia (AsoVAC)

Obras retiradas de bibliotecas venezolanas

posted Apr 27, 2009, 5:16 AM by Gregorio Drayer   [ updated Apr 27, 2009, 5:33 AM by Greg Drayer ]

26/4/2009 Edición Impresa POLÉMICA MEDIDA DE LAS AUTORIDADES CHAVISTAS|EL PRINCIPITO IMPERIALISTA

La oposición venezolana denuncia la retirada de 62.000 libros de las bibliotecas por razones ideológicas

  1. • Entre las víctimas están la obra de Saint-Exupéry y el 'Quijote'
<b> La culpa, de las polillas </b> Ignacio Barreto, presidente de la Biblioteca Nacional venezolana. Foto:  ÁNGEL BERMÚDEZ
La culpa, de las polillas Ignacio Barreto, presidente de la Biblioteca Nacional venezolana. Foto: ÁNGEL BERMÚDEZ
ÁNGEL BERMÚDEZ
CARACAS

Discretos, silenciosos, obedientemente alineados en las estanterías, los libros son los más recientes protagonistas de la lucha política que se vive en Venezuela. No es casual, pues desde hace tiempo el presidente Hugo Chávez habla a sus electores de la importancia de la batalla de las ideas para imponer el llamado socialismo del siglo XXI.

Las víctimas más recientes de esta guerra son más de 62.000 libros de la red de bibliotecas del estado de Miranda, retirados por razones ideológicas, según denuncia Miriam Hermoso, presidenta del Instituto Autónomo de Bibliotecas de esa Administración, en manos de la oposición tras las elecciones del pasado noviembre. La funcionaria alerta de la eliminación de ediciones relacionadas con el imperio y su sustitución por textos sobre temas como la vida y hazañas del Che Guevara, hecho ocurrido durante la gestión como gobernador del estado de Diosdado Cabello, actual ministro de Infraestructuras.


Contenido ideológico

Hermoso refiere que muchos de los ejemplares retirados se vinculan con líderes políticos que tuvo Venezuela antes de la llegada de Chávez al poder y que gran parte de las publicaciones adquiridas tienen contenido marxista. "Las bibliotecas públicas dejaron de cumplir su rol y se convirtieron en centros ideológicos", afirma.

Entre las bajas literarias se cuentan ejemplares de El Principito, de Antoine de Saint-Exupéry; Misterio de la momia, de la colección para adolescentes Alfred Hitchcock y los tres investigadores, e incluso elQuijote. También las obras completas de Rómulo Betancourt, el primer presidente de la democracia, yDoña Bárbara, de Rómulo Gallegos, el novelista más importante de Venezuela, que gobernó de 1945 a 1948 y cuyo busto fue recientemente retirado del palacio presidencial de Miraflores.

El destino final de estos libros: una empresa recuperadora de papel. Fueron vendidos como pulpa al precio de 0,12 euros por kilo para terminar convertidos en papel higiénico, servilletas y productos similares.

"Lamentablemente, los hongos y las polillas no saben nada de ideología", replica Ignacio Barreto, presidente de la Biblioteca Nacional de Venezuela, quien asegura que cuando el equipo de Cabello llegó a la gobernación de Miranda en el 2005 se encontró con unas bibliotecas "en estado deplorable, y eso hizo que proliferaran los hongos y las polillas". Barreto considera posible que se hayan retirado más de 62.000 libros, pero niega que haya sido por razones ideológicas. "Hay un manual elaborado por la Biblioteca Nacional que regula las desincorporaciones de las colecciones y en ninguna normativa existe el criterio del contenido", comenta. Agrega que "lamentablemente, dentro de esta guerra sucia política cayeron las bibliotecas y los libros".

Si bien Hermoso reconoce la existencia del manual, afirma que no se siguieron las normas establecidas en él. Además, rechaza que los ejemplares se pudieran haber dañado por culpa del mal estado de las bibliotecas. "Un 10% de los volúmenes pudo haberse deteriorado por el uso, pero lo que ocurrió fue una retirada masiva y la información que tenemos indica que se produjo porque necesitaban espacio para crear la sección ideológica", asegura.


Óptica de los vencedores

Barreto admite la existencia de esta sección ideológica, en la que se agrupan libros afines a la ideología socialista que promueve Chávez. Argumenta que se saca a la luz una literatura invisible durante los gobiernos anteriores: "Ahora esos libros han salido a la calle y comparten el espacio con los que reflejan la hegemonía cultural capitalista". En esta última categoría, Barreto incluye publicaciones sobre economía o gerencia, que abordan temas como la productividad empresarial; libros de autoayuda, que "tienen instalada una ideología capitalista porque promueven el individualismo", así como los que "reflejan la historia desde la óptica de los vencedores y que hablan del Día de la Raza o del encuentro de dos mundos para disfrazar lo que fue una invasión".

El propio Chávez promociona libros que considera afines a su ideología. En la pasada Cumbre de las Américas regaló al presidente de EEUU, Barack Obama, un ejemplar de Las venas abiertas de América Latina, de Eduardo Galeano. Que nadie espere una tregua en la batalla de las ideas. Chávez ya lo advirtió el 24 de julio del 2007: "Nos acusan de que estamos ideologizando a la sociedad y yo digo: ¡Yes!".

http://www.elperiodico.com/default.asp?idpublicacio_PK=46&idioma=CAS&idnoticia_PK=607044&idseccio_PK=1007&h=

Summer 2009 Internships with SAR

posted Feb 17, 2009, 1:19 PM by Gregorio Drayer   [ updated Feb 17, 2009, 1:46 PM by Greg Drayer ]

Scholars at Risk Network Announces Summer 2009 Internships The Scholars at Risk Network (SAR) is an international network of universities dedicated to promoting academic freedom and defending the human rights of scholars worldwide. Through offering direct assistance to scholars, research, advocacy and capacity-building, SAR members contribute to creating a global community respectful of academic freedom, freedom of inquiry, freedom of expression and related values.

SAR is seeking summer interns to contribute to a variety of aspects of our work, including: advocacy, fundraising/development, core casework (direct and indirect assistance to scholars), international event-planning and outreach.

Graduate students and final year undergraduate students in law, human rights, international affairs and related fields are encouraged to apply. Language skills desirable. 35 hour/week commitment preferred for 10 weeks over the summer. Students at SAR member universities will be given priority. The internships are unpaid.

Please apply by emailing a resume and cover letter, indicating which aspect of SAR's work is of most interest to you, on or before April 15 to scholarsatrisk@nyu.edu.

Find the formal announcement here.

Armored vehicles entered Venezuelan university

posted Feb 9, 2009, 6:40 AM by Gregorio Drayer   [ updated Feb 10, 2009, 8:09 AM by Greg Drayer ]

Táchira, January 27, 2009. The National Experimental University of Táchira (UNET) was allegedly raided on Monday by National Guard troops, complained on Tuesday authorities of the Venezuelan university. 

"Once again, the campus has been raided by troops of the National Guard who broke into the campus, not only on foot but with armored vehicles, and they attacked our university community," said Carlos Chacón, the Vice-chancellor of UNET, as reported by AFP.

Representatives of the university said that the students staged a demonstration against the proposed constitutional amendment introduced by the government, when they were attacked with tear gas and were beaten by troops.  

"If we talk about violence, the first person inciting violence is President (Hugo Chávez). He is the one who should temper his language to avoid violence in our country," said Chacón.

However, Interior Minister Tareck El Aissami denied that the university had been raided

http://english.eluniversal.com/2009/01/27/en_pol_art_armored-vehicles-ent_27A2207733.shtml

http://scholarsatrisk.nyu.edu/News/Article_Detail.php?art_id=1403





Universitarios alertan sobre amenazas contra la autonomía

posted Feb 9, 2009, 5:25 AM by Gregorio Drayer   [ updated Feb 9, 2009, 5:33 AM by Greg Drayer ]

Caracas, lunes 02 de febrero, 2009.  El ingreso, el pasado lunes, de 200 efectivos de la Guardia Nacional en dos camiones, tres patrullas y un tanque de guerra a la sede de la Universidad Nacional Experimental del Táchira (UNET), en San Cristóbal, volvió a disparar las alarmas en la comunidad académica por la presunta amenaza oficial sobre la autonomía universitaria.

Peligro que se manifiesta, de acuerdo con los consultados, no sólo en la violación del recinto, sino a través del recorte presupuestario, resoluciones y políticas públicas que buscan asfixiar a las instituciones que son esquivas a la revolución.

Al presidente del Centro de Estudiantes de la UNET, Wilmer Zabaleta, la arremetida militar no lo sorprende. "Es un capítulo más de la política oficial contra las universidades que sostenemos una postura crítica y democrática. Como no hemos cedido a la agresión de grupos armados apelan a la fuerza militar y tratan de descalificarnos".

Postura que es compartida por la secretaria general de la Federación de Centros de Estudiantes de la Universidad Central de Venezuela (UCV), Desiré Zambrano. Si bien no han recibido la visita de la GN, denuncia la acción "impune" de grupos violentos en el campus.

"Estamos claros que esos grupos son financiados por el Gobierno, pues no hace nada para controlarlos. Hay una violencia sistemática contra la UCV con la intención de doblegarla. Sin embargo, nunca lo lograrán".

Autonomía vs. socialismo El verbo del secretario de la UCV, Amalio Belmonte, es granítico cuando habla sobre el tema: "La autonomía es un obs- táculo para el socialismo del siglo XXI. Sí, nuestra apuesta es la democracia, la tolerancia y la pluralidad; somos contrarios a un gobierno que sólo admite el pensamiento socialista".

Apreciación que concuerda con la del ex vicerrector académico de la UCV, Eleazar Narváez, al advertir que se quiere mermar la conciencia crítica.

"Cuando no se atiende la descapitalización académica y cuando quieres convertir a las universidades en grandes liceos afectas el ejercicio académico y su postura crítica", precisó.

Otra expresión de las cortapisas a la autonomía es la "exclusión" en el diseño de las políticas públicas. Así lo analiza el secretario gremial y académico de la Apucv, Rómulo Orta. "Entre los objetivos de la universidad está aportar al desarrollo del país. No obstante, somos desterrados del diseño y evaluación de las políticas del Estado. Acá sólo hay políticas de gobierno. Ese impedimento amputa el ejercicio real de la autonomía".

Poca plata La falta de fondos para su cabal funcionamiento ha sido la sempiterna exigencia de las autoridades. Pese a los cuantiosos ingresos, las universidades tienen cuatro años con un presupuesto reconducido.

Para el vicerrector administrativo de la UCV, Bernardo Méndez, la Universidad no puede funcionar con la entrega de fondos por partes. A su juicio, se merma la autonomía cuando hay límites a la docencia, investigación y extensión.

Realidad a la que no escapan los estudiantes de la UNET. "Hay otra acción más sutil, pero no menos dañina, como es el recorte presupuestario. Tenemos cuatro años con el presupuesto reconducido, y los créditos adicionales llegan a cuentagotas. Así nos debilitan".

Sembrar autonomía Siendo la autonomía la esencia de la universidad, hay preocupación por el poco arraigo entre los universitarios.

La rectora de la UCV, Cecilia García Arocha, sostiene que la autonomía retoma su valor cuando se manifiesta en su relación con la sociedad, y cuando es capaz de reflexionar y criticar. Apunta que hay conciencia entre los universitarios sobre su valor que se manifiesta en el pensamiento libre, la critica y los aportes al país.

Para el profesor de la USB, Gregorio Drayer, quien es parte de la red Universitarios en riesgo, destaca la necesidad de hacer un gran esfuerzo para promover la libertad académica y la autonomía.

"Es un llamado a los profesores y autoridades a participar en la promoción de la libertad académica, que incluye autonomía, transparencia, respeto y tolerancia". A su juicio, sí hay una cultura autonómica, pero que muchas veces se dispersa por la velocidad de los sucesos.

Si bien las autoridades gubernamentales han manifestado de forma elocuente que respetan la autonomía universitaria, las acciones políticas y represivas desatan las sospechas de los rectores por la forma como se trata a las casas de estudios.

Gustavo Méndez
EL UNIVERSAL

http://politica.eluniversal.com/2009/02/02/pol_art_universitarios-alert_1251394.shtml

Prof. Heinz Sonntag sufre ataque selectivo

posted Sep 29, 2008, 6:05 PM by Gregorio Drayer   [ updated Sep 29, 2008, 7:08 PM by Greg Drayer ]

El profesor de la Universidad Central de Venezuela Heinz Sonntag confirmó que fue sorprendido el domingo pasado cuando regresaba de un viaje al exterior. En el Aeropuerto internacional de Maiquetía funcionarios de inmigración le anularon el pasaporte venezolano. Sonntag, director general del Observatorio Hannah Arendt , ex director del Cendes y ex- Secretario General de AsoVAC -Caracas es miembro del Movimiento 2D que ha sido señalado por miembros de la Asamblea Nacional como una de las organizaciones participantes en los planes de magnicidio contra el presidente Hugo Chávez.

Contó Sonntag, el funcionario de inmigración que revisó su pasaporte llamó a un funcionario de la Disip, quien le dijo que existía un "nuevo procedimiento" y que debía tomar su pasaporte a una oficina para sacarle una fotocopia. Momentos más tarde, el funcionario regresó y le entregó el pasaporte. Cuenta Sonntag que él no revisó su pasaporte pero que cuando iba camino a Caracas, se dio cuenta que en la página en la que se encontraba la "extensión" del pasaporte hasta el año 2011, le habían colocado 5 sellos con la palabra "Anulado." Comentó el profesor que ahora no tiene pasaporte válido.

Según Noticiero Digital este caso sería el cuarto de una lista de personalidades que han tenido "problemas" con la inmigración del aeropuerto del Maiquetía en días recientes. "El primer caso fue de la periodista Carla Angola, y la semana pasada se conoció que funcionarios de inmigración le trataron de quitar los pasaportes a los periodistas Leopoldo Castillo y César Miguel Rondón para ´fotocopiarlos´.

Por María Teresa Arbeláez.

Fuente: http://arbelaez.org/archives/679

Prof. Heinz Sonntag suffers selective attack

Sep 29, 2008.  By María Teresa Arbeláez (translated by Gregorio Drayer)

Professor Heinz Sonntag from the Central University of Venezuela confirmed that he was surprised last Sunday when he was returning from an international trip.  At the Maiquetia International Airport immigration officials canceled his Venezuelan passport.  Prof. Sonntag, general director of the Hannah Arendt Observatory, former director of Cendes and former Secretary General of AsoVAC, is a member of the Movement 2D that has been accused by members of the National Assembly as one of the organizations participating in an assassination plot against President Hugo Chávez.

Sonntag said that the immigration officer who reviewed his passport called a member of the DISIP (the Venezuelan intelligence agency), who told him that there was a "new procedure" and that he should take his passport to another office to make a photocopy of it.  Moments later, the officer returned and handed him the passport.

Sonntag said that he did not looked inside his passport at that moment, but on his way to Caracas he noticed that the page containing an extension of the document until 2011 had 5 stamps with the word "void".  Said the teacher who now has no valid passport.

According to Noticiero Digital this would be the fourth case in a list of personalities who have had "problems" with immigration at the Maiquetia airport in recent days. "The first case was of journalist Carla Angola, and last week it was known that immigration officials tried to remove passports to the journalists Leopoldo Castillo and Cesar Miguel Rondon in order to have them 'photocopied'.

Source: http://arbelaez.org/archives/679

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posted Sep 21, 2008, 4:59 AM by Gregorio Drayer   [ updated Sep 21, 2008, 5:18 AM by Greg Drayer ]

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